Ignatius Koh

조 오카다: 일본의 마지막 사무라이

사무라이와 함께 역사 교토 관광 체험을 해보자

Ignatius Koh
Andrew C   - 2분 읽은 시간

58년 전 미국에서 9개월 동안 운전기사로 일했던 조 오카다는 카타나를 휘두르는 여행 가이드가 되리라고는 생각지 않았다.

"일본의 마지막 사무라이"로 불리는 오카다는 89세의 고령의 일본 최고령 현역 여행 가이드이다. 그는 1960년 야간 학교에서 영어를 향상시키기 위해 로스앤젤레스로 향하기 전에 정규 관광 가이드로 출발했다. 그의 경력은 56년에 이르지만, 오카다는 약 35년 전에야 검술을 익혔고, 수백 개의 과일과 야채를 썰었다.

"누구나 일본의 전통을 소개할 수 있지만 사무라이 기술은 쉽지 않다 – 그것은 예술이다,"라고 여행의 하이라이트는 여행 멤버의 배에 얹힌 수박을 자르는 것이다.

오카다는 처음 업계에 발을 들여놓았을 때 5년 동안 여행사에서 일했지만, 그의 야망이 커졌고 자신만의 투어를 만들기로 결심했다.

오카다는 이전의 투어에서 사진을 소장하고있는 투어 멤버들을 보여줍니다.
오카다는 이전의 투어에서 사진을 소장하고있는 투어 멤버들을 보여줍니다. (저작권: Ignatius Koh)

오카다가 카타나 검을 사용하기 전에, 그는 이미 그의 투어에 사무라이 테마를 채택했고, 스턴트를 하기 위해 전문 검객을 고용하고 그의 투어에 더 작은 성을 임대했다. 불행히도, 오카다의 고용인은 부상을 입었고 노련한 선수는 다음날부터 자신의 쇼를 계속해야 했다.

"관광객들이 즐기는 것을 가까스로 보여주었다."라고 검이 "놀라움과 즐거움을 주는 방법"이라고 오카다는 말했다.

매일 연습하면서 오카다의 투어는 입소문을 타면서 더욱 주목을 받았고, 결국 1988년 레지스 필빈의 토크쇼인 데이비드 레터맨의 심야 쇼에 출연하고 닐 암스트롱을 만났다.

하지만, 그의 일이 항상 순조로운 항해는 아니었다. 오카다는 그의 슬라이스가 관광객에게 바늘을 꿰매야 한다는 것을 인정하기를 꺼리지 않았다. 그는 그녀가 웃음을 멈출 수 없었기 때문에, 칼날의 충격을 흡수했을 수박은 배에서 떨어져 상처가 났다고 설명했다.

오카다가 자원 봉사자가 들고있는 무를 썰어 낸다.
오카다가 자원 봉사자가 들고있는 무를 썰어 낸다. (저작권: Ignatius Koh)

"저는 어떤 것도 숨기지 않을 것입니다. 저는 항상 여행 전에 이 이야기를 합니다. 그리고 그 후 그 여자와 저는 좋은 친구가 되었다," 라고 오카다가 말했다.

오카다의 현재 투어는 6년 전 교토 시청에서 서예, 그림, 보석류를 전문으로 하는 기이한 가게로 관광객들을 불러들이면서 시작되었다. – 가게 주인들은 오카다에게 너무 친숙해서 그들이 가끔 그의 여행 그룹을 즐겁게 하는 것은 일상적인 일이다. 그리고 나서 5시간 동안의 투어는 교토 황궁에서 끝나기 전에 시모고료 신사에서의 사무라이 쇼와 함께 끝이 난다.

여행자는 오카다 와 함께 주류 판매점에서 건배한다
여행자는 오카다 와 함께 주류 판매점에서 건배한다 (저작권: Ignatius Koh)

오카다는 현재 연간 4천 엔으로 토요일 도보 정기 투어 50회, 평일에는 개인 투어 50회(가이드비 4만 엔)를 안내하고 있다. 조는 여전히 활기차고, 이전에 투어를 취소한 적이 없었기 때문에 느려질 기미를 보이지 않는다.

"삶이 끝날 때까지 계속 일하고 싶다"라고 오카다는 말했다.

Andrew C

Andrew C @andrew.choi

일본 여행중