뉴토 온센

드디어, 기대에 부응하는 곳에 가보았다!

Steve Morton
By Andrew C.   - 2 min read

일본에서 다음 번으로 가는 곳이라면 어느 곳에서든 '온센'(온천)을 방문하는 것이 여행 일정상 어딘가에 있을 가능성이 있다. 많은 관광객들이 좋아하고 거의 모든 현지인들에게 사랑 받는 온센은 일본 문화의 깊이와 아름다움을 경험하는데 필수적인 부분이다.

아이러니하게도, 이것은 일본에 관한 몇 안 되는 것들 중 하나로서, 나에게 진정으로 어필한 적이 없다. 아마도 과밀하고 지나치게 상업화된 스파를 방문했던 나의 이전 경험은 최근까지 나에게 다소 부정적인 인상을 주었을 것이다. 하지만 이것은 뉴토 온센에 간 이후 좋아진 것이다.

<p>The picturesque and timeless Tsurunoyu Onsen</p>
The picturesque and timeless Tsurunoyu Onsen (Photo: Steve Morton)

아키타 현의 도와다하치만타이 국립공원에 위치한 뉴토 온센의 모든 것이 스타일과 세련미를 풍긴다. 처녀 베치 숲으로 뒤덮인 평화로운 산골짜기에 아름답게 자리 잡은 이곳은 진정한 은둔과 종종 숨이 막히는 도시생활 속도의 탈출구를 찾을 수 있는 곳이다.

흥미롭게도, 뉴토 온센이라는 이름은 실제로 같은 산 주위에 위치한 7개의 다른 스파로 이루어진 대기업명을 가리킨다. 모두 비교적 가까운 사이지만 둘 이상의 것을 보고 싶다면 자신만의 교통수단이 필요하거나 몇 킬로미터를 걸을 준비가 되어 있을 것이다.

의심할 여지 없이, 가장 좋은 선택은 각 온센에 붙어 있는 료칸(일본 여관) 중 어느 한 곳에서라도 하룻밤을 묵는 것이 될 것이다. 시간과 돈이 문제가 되지 않는다면 하루 밤을 여러 개의 다른 온천에서 보내는 것은 가능한 한 많은 시간을 투자할 만한 가치가 있는 한 장소에서 이런 좋은 생각이 될 것이다. 추가로, 500엔이라는 꽤 저렴한 입장료를 내고 '1박 방문자'에게 개방된 스파를 방문 할 수 있다. 각각의 온센은 독특한 분위기를 가지고 있기 때문에 왜 사람들이 이 나라에서 가장 먼 곳에서 여기로 오는지 쉽게 이해할 수 있다. 고대 사무라이가 상처를 치료하기 위해 믿었던, 사람들은 많은 종류의 육체적 고통을 완화시키는 것으로 알려진, 달래는 온천수에서 위안을 찾기 위해 350년 이상 이곳에 왔다.

뉴토온센쿄

<p>A reading area near the guest rooms in Nyuto-Onsenkyo, (National Park Village Resort)</p>
A reading area near the guest rooms in Nyuto-Onsenkyo, (National Park Village Resort) (Photo: Steve Morton)

결국 보다 현대적이면서도 편리한 '뉴토온센교'(국립공원 리조트촌)에 머물기로 했다. 약 11,000엔(저녁과 아침 식사 포함)이면, 넓은 다다미 스타일의 객실과 세 개의 목욕탕이 들어 있는 온센이 있는 이 쾌적한 리조트에서 묵을 수 있는데, 그중 하나가 '로텐부로'(야외 탕 )이다. 흥미롭게도, 이 목욕탕들은 각기 다른 미네랄 성분을 함유하고 있는 다른 수원으로부터 흘러나와 그들의 독특한 색상의 이유를 설명해준다. 어느 쪽이 좋든 간에, 여러분은 즉시 물의 진정 효과를 느낄 수 있을거다.

훌륭한 온센을 가지고 있을 뿐만 아니라, 주변은 무성한 푸른 밤나무 숲을 지나 그림 같은 폭포들을 지나 수많은 산책로가 있어 훌륭한 산책 기회를 제공한다. 호텔 로비에서 매일 무료 안내 산책을 이용할 수 있다. 특히 가신 날 활기가 넘친다면 (아쉽게도 내가 간 날은 그러지 않았다), 산책길 중 하나를 따라 인근 뉴토 산의 정상으로 올라가보는 것도 좋다.

쓰루유온센

리조트 빌리지와 극명한 대조를 이루는 츠루유 온센은 불과 몇 킬로미터 떨어진 곳에 위치했음에도 불구하고 마치 역사 속의 다른 시대에서 온 것 같은 느낌을 준다. 강 양쪽에 배치되어 그림 같은 산으로 둘러싸인 아름다운 검은 나무 건물들은 정말 시대를 초월한 분위기를 자아낸다. 걸어 다닐 때, 몇 세기 전에 음식을 요리할 때 사용되었던 전통 '아이로리'(불띠)가 있는 타타미 스타일의 객실을 많이 볼 수 있을 것이다. 여기서 몇 분을 보내고 나면 21세기라는 사실을 잊기 쉽다.

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'Sansei Ryori' (mountain vegetables), found only in this region (Photo: Steve Morton)

하루를 마무리하는 가장 좋은 방법은 현지 요리인 '산세이 료리'를 먹어보는 것인데, 이것은 이 지역에서 너무 독점적이어서 다른 곳에서는 거의 찾아볼 수 없다. 실로 대부분의 재료를 본 것은 이번이 처음이었다. 가장 신기했던 것은 시큼한 딸기 소스와 함께 제공된 대나무 뿌리 삶는 것이었다.

아무리 오래 머무르시더라도, 이곳에서 보내는 시간은 현대 문명으로 돌아가기 전에 정신적, 육체적으로 모두 재충전할 수 있는 것이 거의 확실하다.

거기에 도착하기

약간 동떨어져 있는 위치에도 불구하고 대중교통을 이용하면 의외로 쉽게 도착하실 수 있다. 타ㅏ자와코 역에서 출발하는 뉴토 온센행 버스를 탑승하시면 된다.

Andrew C.

Andrew C. @andrew.choi

끝없이 일본을 여행중